Peter Lindvall

Basketbloggen

Den hemliga matchen

Kommande helg startar säsongen på allvar för nya och stjärnspäckade Luleå Basket när laget, nere i Ungern, spelar sina tre första träningsmatcher. Under fredag, lördag och söndag står de tre ungerska Euro Cup-lagen ZTE NKK, Uni Györ och Atomeromu för motståndet.

Då får tränaren Robin Sandberg för första gången ett litet minikvitto hur hans lag står sig mot kvalificerat motstånd.

"Det ska bli jättespännande att se. Jag tycker vi kommit långt redan nu och faktiskt hunnit med mer än jag tänkt", säger han.

Är det något som överraskat så här långt?

"Ja, faktiskt. Skyttemässigt ser det bättre ut än jag trodde. Emma Karamovic, Milica Jovanovic och Ivey Slaughter är alla spelare som verkligen kan skjuta bollen. Spelarna har också lärt sig snabbt vad det är jag vill vi ska göra".

 

Men redan under tisdagskvällen fick Robin Sandberg en liten föraning hur det kan komma att se ut. Då passade Luleå Basket på att spela en "hemlig" träningsmatch mot BC Luleås U19-lag. Matchen spelades över knappa fyra perioder och Luleå Basket förlorade med en poäng.

Under de första tre perioder matchade Sandberg två femmor i femminutersperioder för att i matchslutet korta ned rotationen lite mer.

Luleåtränaren startade, i USA-guarden Natisha Hiedemans frånvaro, med Santa Okockyte, Chioma Nnamaka, Ivey Slaughter, Josefin Vesterberg och Milica Jovanovic.

"Det var kanonbra att få den här matchen innan vi spelar i Ungern. Då vet jag lite mer var vi står", säger Sandberg som när säsongen startar kommer vara den stora tydliga guldfavoriten.

Det är inget att hymla med och en press som han och spelarna kommer få leva med sju dagar i veckan.

"Jag är jättenöjd med laget och vi har fått de spelarna vill ha. Det blev till och med lite bonus när Josefin Vesterberg blev klar. Visst kommer det bli ett tryck på oss men än så länge känns det okej. Men pressen kommer säkert lite mer när säsongen drar igång", säger han.

Måste vara annorlunda jämfört de tränarjobb du haft tidigare?

"Det är en stor skillnad, inte minst tidsmässigt. Nu har jag så mycket mer tid att förebereda träningar och match. Det är något helt annat."

//Lindvall 

Ingen fara på taket

När stjärnan Denzel Andersson rapporterades in som lårskadad innan bortamötet mot Nässjö var nog känslan att ett hårt matchande BC Luleå skulle åka på en smäll efter tolv segrar på de 13 senaste matcherna.

Men det var aldrig någon fara på taket. Peter Öqvists lag spelar just nu med ett enormt självförtroende och löser alla problem som dyker upp på vägen.

Med Andersson borta och när Brandon Rozzell inte hade sin allra bästa skyttekväll, 1/6 från trepoängslinjen, fanns det hur många som helst som var redo att göra jobbet och ta ansvar.

Tim Kearney var en av de som fick massor av extra minuter, 31.18 för att vara exakt, vilket gav det vanliga slitgörat men även 13 poäng samt 5 returer.

Unge Pelle Larssons kvalité har vi vant oss vid det här laget och denna kväll putsade han sin poängpersonbästa till 18.

Men framför allt var det här amerikanen Quinton Upshurs stora kväll efter en tid av skottkramp. Den här gången var 26-åringen sex av sju från trepoängsland vilket renderade i 29 poäng. Skönt för honom och för hela laget. Upshur kommer behövas offensivt längre fram.

Nu kommer ett välbehövligt landslagsuppehåll på två veckor för BC Luleå som kan vila några dagar och sedan slipa formen inför den avgörande delen av säsongen.

Men framför allt behöver klubben få lite eld i baken och hitta den tredje import som gäckat den sportsliga ledningen hur länge som helst. Känslan är att något måste bli klart den här helgen för att hinna med allt det pappersarbete som krävs för att få en spelare klar. Och det finns bara tio arbetsdagar att vifta på.

Räkna med en nervös kamp mot klockan för BC Luleå.

//Lindvall

Omgångens tips

Det är dags för den sista SBL-omgången innan landslagsuppehållet och den här gången väntar fem matcher fördelat över fredag samt lördag. Då rullar vi.

 

Umeå-Borås                                     2

Inga konstigheter här. Umeå är helt enkelt för svagt för att kunna rubba serieledaren Borås som jagar en ersättare till knäskadade veteranen Fredrik Andersson. Betongsäker bortaseger i min bok.

 

Wetterbygden-Norrköping              1

Inte helt lätt att tippa. Norrköping har blivit både spetsigare och djupare med Ramstedt samt Jackson i truppen och Wetterbygden har visat en sviktande form. Men kanske hittade Boris Balibreas lag något att bygga vidare på i förlustmatchen mot BC Luleå. Jag tror i alla fall det. Men det krävs att poängmaskinen Tyler Sabin hittar sitt skott igen.

 

Nässjö-BC Luleå                                2

Sedan tränaren Peter Öqvist placerade unge Pelle Larsson i startfemman har BC Luleå hittat sin identitet och vunnit sex raka segrar varav två kommit i Svenska Cupen. Men matchandet ha varit tätt och någon gång lär laget förstås springa på en mina. Jag tror dock att det fortfarande finns lite krafter kvar i benen hos Brandon Rozzell & C0 för att kunna knäcka ett Nässjö som alltid är svårslaget hemma.

 

Djurgården-Jämtland                      2

Det var förstås bara en tidsfråga innan stjärnspäckade Jämtland skulle hitta ett vinnande koncept och nu står laget plötsligt på fyra raka segrar samt en stigande formkurva. Att laget kör över Djurgården behöver jag knappt skriva.

 

Köping-Södertälje                             2

(spelas lördag)

Har bensinen till sist tagit slut hos succélaget Köping? Kanske det. Men jag vågar inte helt räkna bort dem. Jag tror dock att Södertälje i den här matchen kommer bli för tungt över 40 minuter där mästarens tunga insiderotation med Freeman och Adams kommer bli avgörande i långa loppet.

//Lindvall

Är han den bäste någonsin?

För någon vecka sedan slängde jag lite i förbifarten ut frågan som kanske både överrraskar och provocerar många. Den löd: Är Brandon Rozzell den bäste amerikanen i Luleås herrbaskethistoria.

Jag tycker resonemnaget går att föra efter ännu en supermatch av 31-åringen - 34 poäng mot Wetterbygden- som går mot sin bästa säsong i karriären där han just nu snittar 21.5 pong och 5.5 assist.

Och visst finns det argument som talar för att Rozzell är vassast av dem alla. Han har tagit klubben till ett SM-guld och en final. Rozzell gör i nu sin tredje säsong i BC Luleå, han har burit laget till den absoluta toppen igen efter klubbens tämligen menlösa 18/19 och mycket talar för att Luleå kommer utmana rejält om guldet till våren.

Men räcker det för att vara Luleås GOAT?
Nja, kanske inte riktigt ännu. Titanen han tävlar emot är Eric Ellliott som stannade sju år i dåvarande Plannja, gjorde klubben till en maktfaktor och spelade hem två SM-guld. Han är svår att slå. I alla fall just nu.

Men om BC Luleå gör det enda självklara och skriver fast Brandon Rozzell, gärna tillsammans med vapendragaren Quinton Upshur, över en eller två säsonger till finns det mycket som talar för att han kommer rankas som den bäste av alla.

Vad tycker ni?
//Lindvall

En vinnande trend

Nej, tredje perioden var inte alls vacker av BC Luleå som i ett nafs tappade en 18-poängsledning mot Wetterbygden. Men vi glömmer den och kan konstatera att Peter Öqvists gäng är inne i en skön vinnande trend där det mesta löser sig, trots att laget matchat mycket tungt de senaste två veckorna.

När allt skulle avgöras mot Adam Rönnqvist & Co klev ett gäng spelare fram och där måste förstås Brandon Rozzell (34 poäng), Pelle Larsson (15) och Denzel Andersson (21) lyftas fram. Den trion svarade för mängder av stora spel i viktiga lägen vilket ledde fram till 103-93-segern.

Nu är det bara en futtig match kvar att spela, Nässjö på fredag, och sedan kan BC Luleå gå in i en vilo-och träningsperiod som lär behövas som aldrig förr. Förhoppningsvis ska också klubben komma till skott med sin sista importvärvning ganska snart - det vore guld värt att ha en  ny spelare på plats under det två veckor långa landslagsuppehåll som väntar under andra halvan av februari.

//Lindvall 

Luleåstjärnan klar för WNBA-klubb

Natisha Hiedeman har den här säsongen varit Luleå Baskets ledande spelare och en av de bästa i hela SBL Dam. Inget konstigt alls med tanke på att hon kom direkt från WNBA och spel i finallaget Connecticut Sun.

Och alldeles tydligen var klubben nöjd med vad 23-åriga Hiedeman uträttade som backup-guard den förra sommaren och hösten. Nu är det klart att Luleåspelaren skrivit på för ytterligare en säsong med Connecticut Sun. Det meddelar klubben på sin hemsida.

WNBA-säsongen startar i mitten på maj.

Natisha Hiedeman har den har säsongen snittat 16 poäng, 7 returer och 8 assist i Luleå Basket.

//Lindvall

Peter Lindvall bloggar om basket i Luleå, Sverige, Europa och resten av världen.


Fakta om Peter
Född: 1964
Bor: Luleå
Yrke: Journalist
Gillar: Min fru och mina fem söner.
Kontakt: peter.lindvall@nsd.se

  • Twitter

BLOGGAR